Juegos de mesa de iPad para estas navidades

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Estoy muy satisfecho del iPad que me agencié a principios de verano después de vender la Wii que estaba criando polvo. Desde el primer momento comencé a adquirir aplicaciones basadas en juegos de mesa y en este artículo repasaré de forma muy breve unas cuantas que me parecen más interesantes. Ahora que llega la Navidad solemos tener más tiempo para el ocio y el iPad nos puede ofrecer mucha diversión. Vamos allá…

Elder Signs: Omen

Un acierto por parte de FFG de trasladar este juego de dados al iPad. En primer lugar porque lo veo más como un juego en solitario que un juego cooperativo. En el iPad se eligen cuatro aventureros que se adentran en la biblioteca para destruir la amenaza que hay en ella. Un juego de dados con algunos mecanismos interesantes (guardarse resultados, comodines, habilidades de los personajes,…) que lo hacen muy rejugable. De lo mejor que hay en el dispositivo de Apple.

Ascension: Chronicle of the Godslayer

Un juego de cartas al estilo Dominion que tiene aspectos que me gustan bastante más que el popular juego de deckbuilding como los combates o la necesidad de adaptarte en todo momento a lo que sale. Es verdad que Dominion tiene más profundidad pero no me divierte tanto como el Ascension. La versión para iPad es ideal porque permite el multijugador (no hay problemas para encontrar contrincante) y la IA no es mala del todo. Además ahora han incluido la expansión Return of the Fallen por un módico precio.

Ticket to Ride

Un vicio continuo que además, por un precio bastante ajustado, nos permite disfrutar de todas las ampliaciones de esta famosa franquicia de Days of Wonder. En este caso tampoco es problema encontrar jugadores online y el sistema de juego está muy bien implantado (incluso permite jugar en vivo pasándose el iPad entre los jugadores). La IA no es nada buena por lo que la opción multijugador es el camino a elegir.

Carcassonne

Un clásico que, junto al Catan, está disponible en el iPad. A mí es un juego que no me entusiasma pero siempre estoy dispuesto a jugarlo. La IA es buena, es muy sencillo manejarse en la interfaz y el online no está nada mal. Una buena compra sin duda.

Puerto Rico

Si eres capaz de superar la primera impresión visual, Puerto Rico para iPad es una buena versión digital, aunque la verdad que podría haberse mejorado todo el apartado gráfico y de composición de la pantalla. Es excelente para mejorar en el juego porque la IA es bastante buena. Por lo poco que he probado el online he de decir que no he encontrado casi nunca contrincantes con los que jugar. Se juega a través del Game Center, por cierto.

Otros juegos que me dejo en el tintero son Smallworld (a mí se me hace un poco engorroso jugar pero no está nada mal), Neuroshima Hex (mejor la versión de iPad que la de tablero para no tener que ir con pies de plomo para que no se muevan las fichas), Ghost Stories (ahora que han incorporado los cuatro jugadores, antes solamente podían jugar dos, es un juego muy digno) o Tigris & Euphrates (que aún no he comprado pero todo son buenas críticas).
En definitiva, el iPad (y por extensión el iPhone) se ha convertido ya en una plataforma muy válida para darle a nuestra afición en cualquier lugar y casi siempre con la garantía de encontrar jugadores que estén dispuestos a echarse una partida.

En próximos artículos realizaré reseñas más pormenorizadas de estas aplicaciones.

Todos estos juegos se pueden encontrar en la propia appstore del iPad o desde iTunes.

Blood Bowl: Team Manager, mamporros a la carta

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Compré con cierto temor esta nueva reencarnación del Blood Bowl, un juego que ha marcado mi vida lúdica y del que he llegado a jugar hasta la primera versión con miniaturas de cartón. En Blood Bowl Team Manager (BB:TM a partir de ahora) nos alejamos del tablero de astrogranito para dirigir nuestro equipo mediante un juego de cartas muy original y sobre todo divertido. En mi opinión, una compra que recomendaría a quien disfrute del universo Blood Bowl y a quien le gusten los juegos emocionantes y con interacción directa entre jugadores.

Editado por Fantasy Flight Games y publicado en español por Edge, BB:TM nos pone en la piel de un entrenador que deberá conseguir el mayor número de seguidores durante cinco semanas de campeonato. Las razas que vienen en la caja básica son Humanos, Orcos, Enanos, Caos, Skaven y Elfos del Bosque. El juego es para 2 a 4 jugadores y aunque realmente se podría jugar con seis personajes me da la impresión de que se haría interminable.

Los componentes son los típicos de FFG aunque debo decir que últimamente me da la impresión de que ha disminuido de forma alarmante la calidad de las cartas, más finas y débiles que meses atrás.

A grandes rasgos el juego se desarrolla durante cinco semanas. Se sacan tantas cartas llamadas Momento Estelar como jugadores haya y se descubre otra del mazo de la revista Spike!. En este caso puede haber un evento bastante burro que afectará a los partidos de la semana o un torneo que dará más seguidores, estrellas o desarrollos de equipos a los ganadores. En la última jornada sale siempre la Copa Blood Bowl que otorgará un buen número de seguidores al ganador y al segundo clasificado.

Por turno cada entrenador coloca una de sus cartas de jugador en un momento estelar, luego puede activar las habilidades de ese jugador y posteriormente realizar una acción de sus desarrollos de equipo. Este es el momento más divertido del juego porque es ahí donde hay que pensar muy bien donde colocar el jugador (solamente puede haber jugadores de dos equipos en cada Momento Estelar, uno a cada lado), qué vamos a hacer con él, qué aportará al final de la ronda,…

Las acciones son Pasar (mover el balón hacia tu jugador), Placar (intentar derribar a una carta oponente), Correr (coger una carta de tu mazo y descartar una de tu mano) o Trampas (acción obligatoria en la que hay que coger una ficha de trampas boca abajo).

La acción de Placar pone de manifiesto otro de los mecanismos de BB:TM. Cuando un jugador es placado mediante los dados se pone su carta en horizontal con lo que su nivel de estrellato disminuye. Al final de la ronda se sumarán los puntos de estrella de cada jugador que se ha colocado en cada Momento Estelar y es evidente que tener un jugador derribado nos aportará menos estrellas.

La acción de Correr destaca porque aporta un componente “Dominion” al juego porque consigue que nuestro mazo de 12 jugadores (que aumenta con las estrellas) vaya ciclando y así podamos obtener los mejores jugadores del equipo.

Con la acción de Trampas aparece un componente de sorpresa pues debemos poner las fichas sobre el jugador que ha realizado la trampa pero no se desvelará hasta el final de la ronda y puede ser una expulsión, de 0 a 3 puntos de estrellato o más seguidores.

Una vez colocadas todas las cartas se resuelven esos momentos estelares de cada partido y los entrenadores obtienen jugadores estrella, mejoras para el equipo y seguidores. En este momento es cuando se nota que en BB:TM cada decisión anterior cuenta y que un pequeño detalle, incluido el azar porque si no no sería Blood Bowl, puede hacernos ganar o perder el partido.

Lo que más me ha gustado:

– La variedad de jugadores estrella y de mejoras de equipo provoca que cuando una de estas cartas entra en tu equipo descubras alguna nueva forma de putear ganar al contrario.

– Las partidas son emocionantes hasta el final, con difíciles decisiones que tomar en todo momento. No hay un turno inútil o de relleno.

– Captura el espíritu Blood Bowl con el uso de dados para los placajes y de textos de ambientación muy acertados y bien traducidos al español.

– Las partidas son rápidas (unos 20 minutos por jugador) y el reglamento es bastante sencillo de explicar.

– Tiene elementos de deckbuilding, dados, cartas, eventos, habilidades,… todo muy bien conjuntado pero sobre todo es divertido a rabiar. Después de una partida hay ganas de empezar otra al instante.

– Cada equipo se juega de una forma distinta y hay que aprovechar sus puntos fuertes. Aunque seguramente FFG sacará expansiones me da la impresión de que con el básico hay para jugar bastante sin cansarse.

Lo que menos me ha gustado:

– Aunque mecánicamente aporta mucho al juego, el hecho de que haya dos mazos de estrellas (Humanos, Enanos, Elfos del Bosque y Caos, Skaven, Orcos) provoca que haya estrellas de una raza jugando en equipos de otra raza. Ya sé que en las últimas ediciones de Blood Bowl se permite pero no deja de ser raro.

– El final de la partida es tenso porque casi siempre los jugadores llegan muy igualados en número de seguidores. Cuando se acaba la última jornada se suman los puntos otorgados por los Momentos Estelares de esa jornada pero luego también los que aportan algunas cartas de desarrollo de equipo. En ese momento se crea un anticlímax porque una carta te puede dar unos cuantos seguidores que necesitas para ganar y ya no será en el fragor de un partido con lo que da la impresión de que la victoria no es igual.

– Aunque ya he mencionado que el explicar el reglamento es bastante sencillo no lo es tanto leer y comprender las reglas porque hay algunos aspectos importantes que están un tanto escondidos y es fácil pasarlos por alto. Uno de los más destacados es que las habilidades de las cartas de los jugadores se resuelven de izquierda a derecha y si en un placaje es tu jugador el que cae derribado en lugar del jugador del otro equipo no puedes seguir usando las habilidades posteriores.

Más información:

Minisite de Edge

Video explicativo de las reglas.

DestinyQuest, el próximo paso en librojuegos

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Me acaba de llegar un libro muy interesante. Se trata de DestinyQuest: Legion of Shadow, un nuevo concepto en librojuegos que, a partir de las bases que dejaron los Fighting Fantasy o Lobo Solitario, expande las opciones y aporta nuevas ideas.

La principal diferencia reside en que el jugador elige en un mapa la misión que quiere cumplir y de esta forma se reduce ostensiblemente la sensación de argumento lineal de otros librojuegos. En el primer libro existen tres mapas que se van usando según avanza la aventura. En cada uno de ellos aparecen iconos que según el color indican la dificultad de la aventura, además de pueblos, “jefes de zona”, monstruos legendarios,…

La hoja del aventurero contiene todo lo necesario para llevar el seguimiento de nuestro héroe. Se define por varias características que indican la fuerza, capacidad mágica, agilidad y armadura aunque como siempre hay que vigilar los puntos de vida que serán los culpables de que la aventura acabe antes de los previsto si llegamos a cero.

Además de una mochila donde llevar cinco objetos disponemos de casillas para indicar qué lleva nuestro personaje en varias partes del cuerpo. En un momento de la aventura llegará la opción de seguir el camino del guerrero, el mago o el ladrón. También durante la aventura se pueden ejercer varias profesiones que nos aportarán habilidades. El sistema es muy completo y por lo que llevo avanzado parece muy rejugable.

El combate es bastante sencillo pero emocionante. Se usan dos dados y se puede combatir por fuerza o por velocidad, se juega por rondas, hay efectos secundarios como venenos, armas encantadas u otras cosas similares. El combate es rápido y no entorpece el seguimiento de la historia.

De momento el primer libro de la serie, The Legion of Shadow, ha obtenido un gran éxito de ventas y ya se prepara el segundo volumen.

Podéis conseguir el libro en inglés (de momento no se tienen noticias de una posible traducción al español) en Book Depository o en Amazon.es a un precio muy asequible (7,20 euros más gastos o 9,86 euros sin gastos). Se ha anunciado una versión digital del libro que saldrá, en teoría, durante la Navidad.

Más información en su página oficial: DestinyQuest

Pax Britannica, un juego de rol gratuito en un universo steampunk

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Internet a veces depara sorpresas agradables como la que acabo de encontrar. Pax Britannica es un juego de rol totalmente gratuito en inglés, obra de Matthew E. Abbott, y con gran influencia steampunk

Los autores ofrecen una cronología alternativa a la nuestra que comienza en 1768 y llega hasta nuestros días con unos resultados bastante distintos a lo que es ahora el planeta y donde el Imperio Británico ejerce como una monarquía global.

El sistema de juego no usa clases de personaje y se basa en tiradas de dos dados de 6 caras con los que se obtienen resultados realistas. Eso significa que hay que pensárselo dos veces antes de empezar a pegar tiros a mansalva porque el índice de muertes puede ser muy elevado.  Vamos, que una bala te puede matar sin problema.

A falta de un libro de campaña se puede bajar ya el reglamento del juego y la hoja de personaje. Existe también un apartado en el reglamento con 50 ideas para aventuras.

Habrá que probarlo…

Descarga del Reglamento y la Hoja de Personaje.

Música de videojuegos por la London Philarmonic Orchestra

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Acaba de aparecer en Spotify un interesante trabajo de la London Philarmonic Orchestra en la que versionan temas muy conocidos de videojuegos.

Hay auténticas delicias como el Angry Birds o el Tetris, además de otras muy épicas como Oblivion, Mass Effect o Final Fantasy. Lo mejor es que no acaba siendo uno de esos discos de versiones en que las piezas son poco menos que horteras.

Aquí podéis escucharlo a través de Spotify.

Geekdad entrevista al jefazo de Days of Wonder

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Geekdad es el padre que todo el mundo quisiera tener. Autor de artículos frikis en Wired y de dos libros de experimentos para padres e hijos que han sido traducidos al español. En su blog aparecen otros personajes que también escriben artículos.

Uno de los últimos artículos es una interesante entrevista de Jonathan Liu a Eric Hautemont, el jefe supremo de Days of Wonder (Aventureros al Tren, Memoir’44, Smallworld, Gang of Four…), en la que hacen referencia a la tendencia de esta editorial de juegos a la adaptación de sus juegos a plataformas digitales como el iPad o el iPhone.

Entre las frases más interesantes que se pueden encontrar en la entrevista destacan:

– Hay dos cosas que hacen de internet una buena herramienta para esto (que haya mucha gente jugando a juegos de mesa): primero, es barato distribuir un juego a muchas, muchas personas; en segundo lugar puedes asegurarte de que la computadora está aplicando bien las reglas del juego.

– Nos gusta considerarnos los Pixar de la industria de juegos de mesa. En lugar de publicar un montón de cosas, somos felices sacando un juego al año o ninguno, pero realmente concentrarnos en aquellos que publicamos.

– Nuestra filosofía con los juegos de iPad es conseguir que el usuario se olvide del aparato. Por ejemplo, cuando te pones a jugar con el Smallworld en el iPad queremos que el jugador note que está jugando al Smallworld, no al iPad.

– Nos hemos encontrado con el problema de que muchos diseñadores de juegos de mesa no juegan a videojuegos. Lo contrario es interesante en cambio: algunos de los mejores diseñadores de videojuegos, como Sid Meier o Warren Spector, provienen del mundo de los juegos de mesa o los wargames.

– La versión para iPad del Ticket to Ride nos ha ayudado a que se vendan más copias del juego de tablero. La gente lo juega en el iPad y luego buscan el juego de mesa para para poderlo jugar en su casa.

Foto superior: Mark Kaufman (izquierda), director de ventas y marketing, y Erio Hautemont juegan al Aventureros al Tren. Foto de Days of Wonder.